Empeora la pandemia en Cuba pero en los próximos meses podrán vacunar a toda la población

Fernando Ravsberg. / La Habana 09/04/2021

El Presidente de Cuba, Miguel Díaz-Canel, anunció en twitter que vienen duras medidas de cierre en La Habana debido al alza de casos de Covid-19. Se están produciendo unos mil contagiados diarios, la mitad en la capital, donde se concentra poco más del 20% de la población. Se especula con que se implementarán restricciones similares a las de mediados de 2020, cuando se impidió la salida y entrada de la ciudad, se suspendió el transporte público, hubo un toque de queda desde las siete de la tarde a las cinco de la madrugada y se paralizaron todas las empresas no esenciales para la economía o la sociedad.

Tras un exitoso enfrentamiento inicial con la pandemia, Cuba abrió sus fronteras en noviembre y se produjo un repunte del contagio que se agrava durante este año. Las razones son variadas, desde la visita de miles de emigrados en fin de año sin tomar las debidas medidas de seguridad (ni siquiera se les pedía un PCR) hasta un desmedido optimismo por las pruebas finales de los cinco candidatos vacunales cubanos, pasando por la entrada de cinco cepas del virus muy peligrosas.

La apertura de fronteras del pasado año se produjo bajo la presión del gobierno de Trump que cerró totalmente el envío de remesas a Cuba, le retiró el permiso a Western Union para operar con la isla y prohibió las transacciones por tarjetas de crédito. Tras meses de pandemia y sin turismo, la ayuda familiar era vital, por lo que se abrieron los aeropuertos para la llegada de los emigrados y las mulas que traían en sus bolsillos las divisas que el país necesitaba. Cierto es que esos dólares fueron directamente a manos de la gente pero la dolarización de casi todas las tiendas los trasladó rápidamente hacia las arcas del Estado.

La presión financiera de la pandemia ha sido enorme dada la inversión que significó para Cuba. Cuando se dieron los primeros contagios había solo tres laboratorios con capacidad de procesar un centenar de PCR al día. En un año se crearon 21 nuevos laboratorios a lo largo de todo el país que procesan más de 20.000 PCR diarios. Todos los casos sospechosos son aislados mientras se les hacen las pruebas. Los que resultan positivos son ingresados en centros de aislamiento y cuando aparecen los primeros síntomas se les traslada a hospitales. En este momento hay 24.500 personas ingresadas, recibiendo de forma gratuita la atención de salud, los medicamentos y los tratamientos, además de la alimentación y los traslados.

Protección social y vacunas

Con 11 millones de habitantes, Cuba ha tenido desde el inicio de la pandemia 83.000 casos en total, de ellos 78.000 están recuperados y 440 han fallecido. En la actualidad hay 5.000 personas contagiadas y 77 pacientes en cuidados intensivos. Este esfuerzo se realiza aunque el país se ha quedado sin algunas de sus fuentes fundamentales de ingresos como el turismo, que está en cero, y las remesas familiares, que se redujeron sustancialmente por una prohibición de Trump que Biden mantiene. Cuba es además uno de los pocos países del mundo que no puede solicitar créditos a organismos internacionales como el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial o el Banco Interamericano porque el bloqueo impuesto por Estados Unidos les prohíbe cualquier transacción con La Habana. Prácticamente desde hace un año solo ingresa dinero de los cooperantes de la salud que trabajan en el extranjero contra la pandemia, tanto en la primera línea como asesorando a los sistemas sanitarios de decenas de países en América Latina, el Caribe, África e incluso en Italia y Andorra.

La situación financiera es terrible y la escasez de alimentos se percibe en las largas colas frente a todas las tiendas de comestibles, donde muchos se pasan hasta 6 o 7 horas esperando un turno para comprar lo que haya. Si aún no hay hambre es porque existe una libreta de productos normados que llegan a todos, garantizando un mínimo básico para cada familia. Además existe una red de seguridad social que sostiene a aquellos en pobreza extrema, mantiene comedores para jubilados y paga salarios a familiares de enfermos crónicos o minusválidos para que se dediquen a su cuidado.

El avance con las vacunas nacionales relajó la percepción de riesgo en la población, creció la idea de que lo peor había pasado y que ahora solo se necesita poner el hombro para recibir la mágica inyección. De inmediato, los contagios se dispararon hasta en los bebés.

La apertura de las fronteras produjo la entrada al país de cinco nuevas cepas del virus, entre ellas la británica, la sudafricana y la de California. Todas son muy agresivas, se necesitan tratamientos complejos y aumentan las víctimas mortales.

Todos los centros científicos del país están trabajando a contrareloj en la prueba de las vacunas. Dos están ya en la última fase de los ensayos clínicos. En sociedad con empresas chinas, los científicos cubanos trabajan en otra vacuna contra las nuevas cepas. Incluso el periódico estadounidense The Washington Post reconoció el impresionante logro científico de Cuba. Es el único país de América Latina con vacunas propias que inmunizarán a toda la población antes de fin de año.

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