El voluntario

Francisco Vélez Nieto 27/09/2021

El voluntarioSalbatore ScibonaAlianza editorial, 2021

Difícilmente podría esperar al iniciar la lectura de esta novela, El Voluntario de Salbatore Scibona, que un niño perdido en el aeropuerto de Hamburgo pudiese situarse como uno de los primeros protagonistas de tan envolvente historia. Luego, en un salto asombroso de la narración, se orienta la acción de la trama que se avecina aventurera con la exigente atención a las circunstancias del personaje principal cuando sale de la cárcel para enrolarse en el ejército.

Un trabajo modesto, sin ambiciones, suficiente con que le pueda ofrecer la seguridad tranquila para hacer un alto en el camino de su laberinto de persona inquieta, deseando poner orden en su propio pensamiento y en el análisis de la vida comunitaria, obligado a las trampas y al desvarío. Responsabilidades que provocan extrañezas capaces de alterar el ir y venir de un lado para otro en ese aeropuerto.

La oferta de poder saborear con tranquilidad y disfrutar de tan atípica lectura que nos lleva a situamos en esa ciudad alemana ante un niño que habla un idioma incomprensible y se encuentra abandonado.

Vietnam, 1966. Un joven voluntario se alista en la Marina para romper con su anodina vida en una granja de Iowa. En Nuevo México una comuna de amor libre engendra a un chico. Forzado por una rama clandestina del gobierno de Estados Unidos, Volun acepta una misión engañosa y terrible. En adelante se llamará Tilly. Cada proceso de búsqueda entraña una nueva destrucción.

Tres hombres que observan al niño solitario en busca de identidad. Una historia de padres e hijos que no lo son. Y la inexorable violencia que los aglutina a todos como una matrioshka. La búsqueda de alguna persona responsable del niño solitario que solo habla un revoltijo de palabras nos lleva a recorrer el aeropuerto buscando la solución entre todos. Un entretenido capítulo que al fin descubre que el niño está “olvidado” con mala intención por parte de su posible padre. Por fortuna disponemos de la mayor destreza de Scibona que es su habilidad para insuflar a cada personaje una vasta profundidad psicológica, explorando su culpa, duda y humanidad. Esta novela premia la lectura atenta y merece una amplia comunidad de lectores.

Salvatore Scibona nació en Cleveland, Ohio. Estudió filosofía y matemáticas en Santa Fe, Nuevo México, y obtuvo una maestría en el Taller de Escritores de Iowa. Su primera novela fue finalista del National Book Award e incluida en «los libros del año» de Granta.

Su dominio del lenguaje demuestra el don para dramatizar el influjo de la historia sobre el destino individual, la libertad de poder sentirse algo palpable. La novela adquiere un poder real a medida que sus personajes, acertadamente imaginados, intentan dar sentido al mundo que nos va ofreciendo esta novela valiente y gratificante.

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